ThrustMe’s historic space launch the first iodine-propelled spacecraft in history

Posted on 3 November, 2019

ThrustMe and Spacety have launched the first ever iodine-propelled satellite. The satellite was sent into space by a Long March 4B (CZ-4B) carrier rocket from Taiyuan Satellite Launch Center in China's Shanxi Province, on 3 November 2019 at 11:22AM (Beijing time). The 6U satellite, built by Spacety, includes a propulsion system developed and built by ThrustMe. Known as the I2T5, this propulsion system uses a first-of-its-kind, non-pressurized, cold gas thruster fuelled by solid iodine. Designed with CubeSats in mind, the I2T5 will help ensure a sustainable space industry by extending the lifetime of satellite missions, and enabling collision avoidance maneuvers. In the future, ThrustMe’s other iodine based, electric propulsion systems, will additionally enable orbital changes, constellation phasing, and orbit maintenance.

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“This is a historic launch in so many ways: for ThrustMe, for Spacety and for the whole space community”, says Ane Aanesland, Co-Founder and CEO of ThrustMe.

  • Iodine propellant is finally being demonstrated in space! “The first time we spoke about iodine as a good candidate to replace pressurized gases such as xenon, was in 2008”, says Aanesland. Since then, many research institutions, companies and space agencies have worked on developing iodine propulsion systems, including NASA with its IceCube mission. That ThrustMe is the first company to succeed in launching the first propulsion system operating with iodine as a propellant highlights the significant impact startups can have on innovation and technology advancements.
  • It’s ThrustMe’s first launch! ThrustMe has developed a wide portfolio of smart propulsion systems for small satellites. This mission puts ThrustMe on the map as one of the few space startups with commercially available and space proven propulsion products.
  • Historic collaboration. This launch also demonstrates a notable change in the space industry, where startups from Europe and Asia join forces to develop a mission with an extremely rapid development time. From idea to launch in less than a year, from contract to launch in 8 months. ThrustMe and Spacety, with this first launch together, demonstrate the importance of open minded international collaborations.

 

“The I2T5 is designed for CubeSats – it took us only 6 weeks from identifying a real market need, to having a first working prototype. We achieved this by leveraging all of the work we had already done to develop the iodine propellant storage and feed system for our ion engine”, Dmytro Rafalskyi, Co-founder and CTO of ThrustMe.

“When we spoke with ThrustMe about the impressive achievements they had made in the development of iodine fueled propulsion, I just knew that Spacety would be up to this historic task to make it to space in record time. We also saw the potential for us in a long-term collaboration with ThrustMe so we can provide the best propulsion solutions to our clients in China”, Weijia REN, Co-founder and CTO of Spacety.

Today, the majority of 3U and 6U CubeSats do not have any propulsion capability because no viable solutions that are safe, simple, and cost effective, are available on the market. Satellite operators are weary of expensive and paperwork-intensive products that include pressurized systems or flammable propellants.

The I2T5 has already generated significant customer traction. It will be used to propel an ISIS 6U spacecraft for the Royal Thai Air Force, to be launched in 2020, as well as the ROBUSTA-3A satellite developed by the Université de Montpellier. Several other commercial contracts have also been signed, but these clients and missions remain confidential at this stage.


Acknowledgements:
The development and industrialization of the I2T5 has been supported by the French government via the BPIFrance I-LAB, and the European Unions’ Horizon 2020 research and innovation program under grant agreement No. 823337. The French National Space Agency (CNES) is now supporting future I2T5 enhancements.

About ThrustMe:
ThrustMe, founded in 2017, is a French deep-tech company in the space industry, developing, producing and selling a variety of smart space-propulsion systems for next generation satellites, as well as innovative systems for ground testing of space technologies. In 2019, ThrustMe commercialized 3 breakthrough products.

AboutSpaceTy:
Spacety Co., Ltd. (Changsha) is a privately-owned Chinese commercial space company, founded in 2016, and specializing in low-cost, high-performance and reliable nano/micro satellite platforms, and providing global satellite services. They already have an impressive track record with 14 successful satellite launches achieved to date.

 




Lancement historique de ThrustMe - premier satellite de l’histoire propulse par de l’iode

ThrustMe et Spacety ont lancé le premier satellite de l’histoire propulsé à l'iode. Le satellite a été envoyé dans l'espace par une fusée porteuse Long March 4B (CZ-4B) du Centre de lancement de satellites de Taiyuan dans la province chinoise du Shanxi, le 3 novembre 2019 à 11h22 (heure de Beijing). Le satellite 6U, construit par Spacety, comprend un système de propulsion développé et construit par ThrustMe. Connu sous le nom de I2T5, ce propulseur à gaz froid, non pressurisé, unique en son genre, utilise de l'iode solide. Conçu pour les Cubesats, l’I2T5 contribuera à la durabilité de l’industrie spatiale en prolongeant la durée de vie des missions par satellite et en permettant des manœuvres d’évitement de collisions. À l’avenir, les autres systèmes de propulsion électrique à base d’iode de ThrustMe permettront également des changements d’orbite, une mise en phase de constellation et la maintenance d’orbite.

«C’est un lancement historique à bien des égards: pour ThrustMe, pour Spacety et pour l’ensemble de la communauté spatiale», a déclaré Ane Aanesland, cofondatrice et PDG de ThrustMe.

  • Le propulseur à l'iode est enfin démontré dans l’espace ! « La première fois que nous avons parlé de l'iode pour remplacer les gaz sous pression tels que le xénon, c'était en 2008», a déclaré Aanesland. Depuis, de nombreux instituts de recherche, entreprises et agences spatiales ont travaillé au développement de systèmes de propulsion à l'iode, y compris la NASA avec sa mission IceCube. Que ThrustMe réussisse à lancer le premier système de propulsion fonctionnant avec de l'iode comme propergol met en évidence l'impact significatif que les startups peuvent avoir sur l'innovation et les avancées technologiques.
  • C’est le premier lancement de ThrustMe ! ThrustMe a développé un portefeuille de systèmes de propulsion intelligents destinés aux petits satellites. Cette mission permet à ThrustMe de rentrer dans le cercle très fermé des entreprises proposant des systèmes de propulsion ayant fait leurs preuves dans l’espace.
  • C’est une collaboration historique entre l’Europe et la Chine. Ce lancement témoigne également d’un changement notable dans l’industrie spatiale, où des startups d’Europe et d’Asie unissent leurs forces pour développer une mission extrêmement rapide. ThrustMe et SpaceTy sont allés de l'idée au lancement en moins d'un an, du contrat au lancement en 8 mois. ThrustMe et Spacety, avec ce premier lancement ensemble, démontrent l’importance des collaborations internationales ouvertes.


« L’I2T5 est conçu pour les CubeSats. Il ne nous a fallu que six semaines pour identifier un besoin réel du marché et pour disposer d'un premier prototype opérationnel. Nous y sommes parvenus en exploitant tout le travail déjà accompli pour développer le système de stockage et d'alimentation du propulseur à l'iode pour notre moteur électrique », a déclaré Dmytro Rafalskyi, cofondateur et Directeur Technique de ThrustMe.

« Lorsque nous avons appris les progrès importants de ThrustMe dans le développement de la propulsion à base d’iode, je savais que Spacety serait à la hauteur de cette tâche historique pour parvenir dans l’espace en un temps record. Nous avons également vu le potentiel d’une collaboration à long terme avec ThrustMe pour pouvoir fournir les meilleures solutions de propulsion à nos clients en Chine », Weijia REN, co-fondateur et CTO de Spacety.

Aujourd'hui, la majorité des CubeSats 3U et 6U ne dispose d'aucune capacité de propulsion car aucune solution viable, sûre, simple et à bas coût n'est disponible sur le marché. Les opérateurs de satellites sont las des propulseurs traditionnels, tels que les systèmes sous pression ou les propulseurs inflammables, qui sont souvent chers et requièrent de nombreuses précautions de sureté.

L'I2T5 a déjà généré une forte traction auprès des clients. Il sera utilisé pour propulser un satellite ISIS pour la « Royal Thaï Air Force », qui sera lancé en 2020, ainsi que le satellite ROBUSTA-3A développé par l'Université de Montpellier. Plusieurs autres contrats commerciaux ont également été signés, mais ces clients et missions restent confidentiels à ce stade.


Remerciements :
Le gouvernement français a soutenu le développement et l'industrialisation de l'I2T5 par l'intermédiaire du BPIFrance I-LAB et du programme de recherche et d'innovation Horizon 2020 des Unions européennes (accord de subvention n ° 823337). Le Centre National des Etudes Spatiales (CNES) soutient désormais les futures améliorations de l’I2T5.

À propos de ThrustMe :
ThrustMe, fondée en 2017, est une société française de haute technologie dans l’industrie spatiale, qui développe, produit et commercialise divers systèmes de propulsion spatiale intelligents destinés aux satellites de nouvelle génération, ainsi que des systèmes innovants d’essais au sol des technologies spatiales. En 2019, ThrustMe a commercialisé 3 produits révolutionnaires.

À propos de SpaceTy:
Spacety Co., Ltd. (Changsha) est une société chinoise, fondée en 2016, spécialisée dans les plates-formes nano / micro satellites fiables, performantes et peu coûteuses, ainsi que dans la fourniture de services mondiaux par satellite. Ils ont déjà une feuille de route impressionnante avec 14 lancements de satellites réussis à ce jour.